¿Cómo se realiza el tratamiento de aguas residuales?

Tratamiento de agua residual

¿Te has preguntado qué sucede con el agua que baja por el desagüe? A eso se le denomina, aguas residuales, son la forma contaminada del agua generada a partir de las actividades humanas, ya sean de origen doméstico o industrial. Sabemos que el agua es indispensable para muchos procesos de los seres humanos, así como se utiliza una gran cantidad, también se producen toneladas de aguas residuales.

Las aguas residuales están llenas de contaminantes, las cantidades y concentraciones dependen de su fuente, estos agentes se clasifican en físicos, químicos y biológicos. Las sustancias tóxicas más comunes son materiales orgánicos complejos compuestos de nitrógeno, organismos patógenos como bacterias, virus y protozoos. Mientras que las sustancias químicas pueden variar entre microplásticos, sedimentos, sustancias radioactivas, aceites y otros más.

Para disminuir el impacto de tanta producción de este tipo de agua llena de contaminantes en el medio ambiente existe el tratamiento de agua residual. Si quieres saber cómo funciona, sigue leyendo. 

¿Qué es el tratamiento de agua residual?

El tratamiento de agua residual es un proceso imprescindible para convertir las aguas residuales en una sustancia que se pueda utilizar de nuevo en el medio ambiente. El agua usada se descontamina a través de medios naturales, pero eso requiere mucho tiempo. El propósito del tratamiento de aguas es acelerar los procesos naturales mediante los cuales se purifica. El agua tratada puede servir después para actividades como la limpieza, el riego y otros procesos industriales. 

El tratamiento del agua residual es fundamental, ya que si no se manejan adecuadamente, el medio ambiente y la salud humana pueden verse gravemente afectadas. Por ejemplo, las poblaciones de peces y vida silvestre se ven en peligro, se pone el riesgo el oxígeno de los océanos, se pueden cerrar las playas y presentar otras restricciones en el uso recreativo del agua, pero además, si la gente utilizará aguas residuales podrían enfermarse debido a la cantidad de patógenos que contienen. 

¿Cómo funciona el tratamiento de agua residual?

Para llevar a cabo este proceso, existen las plantas de tratamiento de aguas residuales. Hay tres niveles para procesar el agua contaminada: primario, secundario y terciario. En algunos casos, las etapas se pueden combinar para obtener un tratamiento de aguas residuales más avanzado. A continuación, veremos en qué consiste cada nivel: 

Nivel primario

El tratamiento de agua residual de nivel primario consiste en filtrar todos los residuos sólidos. En primer lugar, ingresan a la planta de tratamiento a través de una pantalla, la cual es la encargada de eliminar objetos flotantes de gran tamaño como madera o textiles que obstruyen las tuberías o dañan los equipos. Una vez que las aguas han sido filtradas, pasan por un desarenador donde para retener las partículas más pequeñas, la arena y los sedimentos que quedan en las aguas residuales.

Después de eliminar los sólidos gruesos y los sólidos más pequeños, las aguas todavía contienen materias contaminantes junto a otros sólidos que se mantienen en suspensión. El paso a seguir es mantenerlas en un tanque de sedimentación, por lo general cuentan con un sistema de bombeo que ayuda a eliminar las partículas.

El objetivo principal del tratamiento primario es eliminar cualquier tipo de residuos sólidos que se encuentre en las aguas residuales. Este paso puede incluir procesos físicos como cribado, trituración, eliminación de arena o sedimentación. Sin embargo, este solo es el primer paso, ya que no basta para limpiar completamente el agua.

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Nivel secundario

El tratamiento secundario elimina la materia orgánica soluble que se escapa del tratamiento primario. La diferencia entre el nivel primario, es que aquí se utilizan procesos biológicos en los que incluyen bacterias que consumen las impurezas orgánicas como alimento y luego se convierten en dióxido de carbono, agua y energía. El nivel secundario del tratamiento de aguas residuales eliminan alrededor del 85% de la materia orgánica.

Una vez el agua sale del tratamiento primario, se bombea a un tanque de aireación. Es allí cuando las bacterias se encargan de descomponer la materia orgánica en subproductos inofensivos. Las aguas residuales que han sido tratadas parcialmente después fluyen a otro tanque para eliminar el exceso de bacterias. Por último, deben ser desinfectadas con cloro antes de ser vertidas. 

Nivel terciario

El objetivo del tratamiento terciario de aguas residuales es elevar la calidad del agua a los estándares domésticos e industriales para cumplir con los requisitos específicos para la descarga segura del agua. Sin embargo, llegando a este nivel aún quedan algunos contaminantes que deben ser purificados.

El paso final del tratamiento de agua residual elimina las sustancias disueltas como el cloro, los metales, productos químicos y nutrientes como el fósforo y el nitrógeno. Se puede lograr a través de procesos físicos, químicos y biológicos.

En resumen, el tratamiento de agua residual se trata de llevar las aguas contaminadas por una planta, que mediante diferentes métodos filtran, eliminan y purifican cualquier agente contaminante para que pueda ser reutilizada para diferentes aplicaciones. 

Beneficios del tratamiento de aguas residuales

Actualmente, el agua es un recurso muy valioso que corre peligro, para ello, es importante darle un uso inteligente. El tratamiento de agua residual nos beneficia a todos, ya que es la manera de minimizar la contaminación del agua y al mismo tiempo, mantenernos seguros y saludables. 

A continuación, te hablamos de cinco beneficios del tratamiento de aguas residuales para la población: 

  1. Provee agua limpia y segura: Las plantas de tratamiento de aguas residuales son las encargadas de hacerles el proceso adecuado para eliminar las toxinas y producir nuevamente agua limpia y segura. De esta manera, la población la utiliza en diferentes aplicaciones, ya sea para bañarse, para lavar, para cocinar o para regar los campos.

    A pesar de que el agua es un recurso renovable, requiere demasiado tiempo para que la evaporación y la lluvia cumplan con su labor de eliminar las toxinas. Gracias al tratamiento de aguas residuales, el proceso es más rápido y así las personas tienen acceso a ella.

  1. Elimina enfermedades potenciales: El agua contaminada contiene bacterias y agentes nocivos que causan graves enfermedades. Con el tratamiento de aguas residuales, se garantiza que no lleguen al alcance del consumo de los seres humanos, los animales o impacte en la naturaleza. 
  2. Es amable con el medio ambiente: El objetivo principal de realizar el tratamiento de agua residual es eliminar todos los agentes nocivos que se encuentran ahí. Ya que si el agua residual llega a las fuentes naturales de agua, podría contaminar el agua potable para la población y afectar los ecosistemas. 
  3. Ahorro de agua: Debido a que el agua es un recurso muy valioso, es necesario adoptar cualquier práctica que sea posible para darle un uso inteligente y no desperdiciarla. Con las plantas de tratamiento de aguas residuales, se logra reciclar el agua vieja y contaminada por agua apta para el consumo humano, lo que a su vez es beneficioso para el medio ambiente. 
  4. Es una forma de minimizar los residuos: El tratamiento de aguas residuales es una forma de reducir los desechos del medio ambiente. Ya que mediante los procesos químicos, físicos y biológicos, se garantiza que se eliminen los agentes contaminantes de manera segura y responsable con el medio ambiente. 

En conclusión, el tratamiento de agua residual es un proceso de sostenimiento del agua que tiene un alto impacto en la conservación ambiental y en la supervivencia de los seres humanos. Es una práctica que debe fomentarse en todo el mundo para ahorrar agua y encontrar el camino hacia un medio ambiente saludable y sostenible. 


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